Respuesta del Gobierno de Costa Rica ante el Informe Global de Competitividad

        Competitividad es prioritaria para el Gobierno
San José, 07 de setiembre de 2011. Desde el inicio de la Administración Chinchilla-Miranda la mejora de la competitividad de nuestro país ha sido un eje central en el quehacer del Gobierno. Por ello, se creó el Consejo Presidencial de Competitividad e Innovación (CPCI) presidido por la propia Presidenta de la República e integrado por los ministros y jerarcas de instituciones públicas cuyo quehacer impacta significativamente la competitividad del país (COMEX, Educación, Salud, Ciencia y Tecnología, Hacienda, Planificación, Obras Públicas y Transportes, Agricultura y Ganadería, Ambiente y Energía, Turismo, AyA, INA e ICE).
El objetivo principal del CPCI consiste en potenciar las ventajas competitivas de Costa Rica, promover el desarrollo nacional y atender adecuadamente los desafíos que enfrentamos en materia de competitividad e innovación. En el CPCI esta labor se asume con liderazgo, coordinación interinstitucional y seguimiento de planes específicos de mejora de la competitividad nacional en áreas estratégicas y prioritarias, a saber: Capital humano e innovación, Comercio exterior e Inversión extranjera directa, Desarrollo de infraestructura (telecomunicaciones, electricidad, transporte, puertos y aeropuertos), Mejora regulatoria y simplificación de trámites, y Financiamiento y mercado de capitales. En cada una de estas áreas se cuenta con metas específicas y planes de acción para su logro. El CPCI cuenta con una Secretaría Técnica para el monitoreo de la gestión y logro de las metas establecidas. De hecho, cada mes el CPCI sesiona para discutir sobre los avances en las metas establecidas y coordinar acciones que faciliten el logro de estas metas.
Consolidando las fortalezas en Competitividad.
Entre los principales esfuerzos del CPCI en este campo cabe destacar los siguientes:
Recurso humano: Hoy contamos con recursos adicionales de la reforma constitucional para incrementar el monto destinado a la educación de un 6% a un 8% del Producto Interno Bruto para el año 2015. En específico, el Ministerio de Educación Pública ha avanzado en un cincuenta por ciento en la consecución de 90 nuevas ofertas de educación técnica para el año 2014 (46 nuevos colegios técnicos profesionales y transformación de otros para este propósito; apertura de 44 secciones nocturnas; aumento de 69.423 estudiantes en el 2010 a 111.077 en el 2014; 41.654 nuevos estudiantes en educación técnica para el año 2014; con un total de US$35 millones destinados para alcanzar esta meta). Se ha trabajado en reducir la deserción estudiantil, logrando disminuirla de un 7.2% en el año 2006 a un 5.7% en el año 2010. Por su parte, el INA ha mejorado la currícula de sus cursos de capacitación y formación de técnicos acorde con las necesidades del sector productivo nacional.
Innovación: El gobierno ha diseñado un nuevo y moderno Plan Nacional de Ciencia y Tecnología que procura aumentar la inversión del país en Investigación y Desarrollo a un 1% del PIB para el año 2015. Con base en este plan el MICIT está realizando importantes esfuerzos para promover la vinculación de las Universidades Públicas y Privadas con los egresados de colegios técnicos, aumentando así la cantidad de profesionales en Ciencias y Tecnologías a futuro. También se inició un programa de gestores tecnológicos, el relanzamiento del Fondo Propyme para el financiamiento de actividades de innovación por parte de las pequeñas y medinas empresas, la creación del programa Talento Joven y el apoyo a la Red de Ciencia y Tecnología, sólo por citar algunas de las más importantes actividades en esta área. Se ha creado una Comisión en Propiedad Intelectual liderada por el Ministerio de Justicia cuyo propósito consiste en mejorar, con el apoyo de la Organización Mundial para la Propiedad Intelectual, no sólo la normativa en esta materia sino toda la institucionalidad que se requiere para garantizar una apropiada protección al esfuerzo innovador de todos los costarricenses.
Comercio exterior e Inversión extranjera: No obstante la difícil situación de la economía mundial desde el año 2009, se ha logrado superar en un 12% la meta de IED para el año 2010, alcanzándose un total de US$1.450 millones este campo. Además, en materia de exportaciones se alcanzó la suma de US$ 13.639 millones en el año 2010, cifra superior a la meta en US$ 239 millones. COMEX ha logrado junto con otros miembros del CPCI mejorar la plataforma exportadora por medio de la negociación y aprobación de acuerdos internacionales, un plan de mejora interinstitucional, mejoras en los puestos fronterizos, activa labor de atracción en IED y promoción de exportaciones.
Enfrentando las debilidades en Competitividad.
En el CPCI la mayor preocupación consiste en solventar con éxito las grandes debilidades de Costa Rica en materia competitiva, las cuales han sido señaladas por muy diversos estudios y desde hace muchos años. La necesidad de enfrentar con éxito estos retos no es un tema nuevo, sino algo de larga data. Específicamente en materia de infraestructura, simplificación de trámites, financiamiento y mercado de capitales.
Desarrollo de Infraestructura: Se firmó recientemente el contrato con la empresa APM Terminals para la concesión de la Terminal de Contenedores en Moín. Una inversión de más de US$1.000 millones, la cual generará 1000 empleos directos durante la fase de construcción y 450 durante la primera fase de operación. Por otra parte se ha logrado la expansión del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, con una inversión de US$152 millones, pudiéndose recibir 3 millones de pasajeros al año. Considerado el tercer mejor aeropuerto de América Latina por ASQ Top Performance. También se trabaja en la expansión del Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, mediante el mecanismo de concesión, con una inversión de US$35 millones, la cual duplicará la capacidad de recepción de pasajeros. En materia de infraestructura vial se está en proceso de elaboración de carteles y licitación de importantes proyectos con una inversión de US$850 millones, incluyendo la ampliación a cuatro carriles de la carretera interamericana norte (Cañas-Liberia), la carretera a cuatro vías desde San José a San Carlos, contratos de conservación vial, construcción de 30 puentes a nivel nacional y rehabilitación de 32 más, la construcción de la carretera San Carlos – Chilamate y el proyecto de nueva carretera a Limón con el apoyo del Gobierno de China y con una inversión de US$380 millones. También se logró la reactivación del servicio de Tren entre San José y Belén, con una inversión de US$5 millones y 200 mil pasajeros al mes. Se trabaja en la reactivación del Tren entre San José-Cartago para el 2012 y entre Heredia-Alajuela para el 2013. En materia de generación de energía eléctrica se ejecutan tres de los proyectos más grandes en la historia de Costa Rica: Pirrís con una generación de 120 MW, listo a finales del 2011; Reventazón con una generación de 305 MW, listo a finales del 2016 y Diquís, con una generación de 650 MW, el cual constituye el proyecto eléctrico más grande de Centroamérica. Finalmente, en telecomunicaciones se estableció un nuevo marco regulatorio del sector, una puso en operación una entidad supervisora, 102 autorizaciones otorgadas para operadores privados y dos operadores de telefonía móvil-celular que entrarán a operar a finales del 2011. Todo lo anterior, sin duda aumentará la capacidad de transmisión de voz y datos en la economía costarricense. Un tema de la mayor importancia en el mundo moderno.
Mejora regulatoria y simplificación de trámites: No obstante los avances en materia regulatoria, es necesario redoblar esfuerzos para avanzar en forma significativa en la simplificación de trámites. Para ello, además de continuar con los esfuerzos de Gobierno Digital, se ha suscrito un convenio con el Banco Mundial para recibir asistencia técnica en simplificación de trámites (apertura de negocios, permisos de construcción, trámites transfronterizos), de forma tal que el país mejore su posición en este campo y así se refleje en indicadores internacionales como el Doing business. 
Financiamiento y mercado de capitales: Se ha presentado ante la Asamblea Legislativa una reforma a la Ley del Sistema de Banca para el Desarrollo, la cual permitirá contar en forma sostenida con recursos para el financiamiento de emprendimientos empresariales de capitalización. En paralelo se ha venido trabajando con expertos internacionales en el diseño de un capital semilla que financie emprendimientos empresariales apoyados por incubadoras en el país. Esta iniciativa se espera empiece a operar a finales del año 2011. Además, en materia de mercado de capitales se ha creado una comisión presidida por el Presidente Ejecutivo del Banco Central de Costa Rica, para estudiar la reforma a la Ley Reguladora del Mercado de Capitales y los reglamentos. Se espera tener la propuesta de reforma de ley a finales del año 2011 para su envío a la Asamblea Legislativa.
Otros temas que afectan la competitividad
Existen otros temas que impactan la competitividad o clima de negocios de un país, como lo es la seguridad. En este campo el Gobierno de la República ha logrado concretar un préstamo con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) por US$132 millones, así como está impulsando un nuevo impuesto a las sociedades con el cual se espera recaudar US$70 millones por año. Todos estos recursos permitirían el fortalecimiento del cuerpo policial. Además, se trabaja en la lucha contra el crimen organizado no sólo con recursos internos, sino también mediante gestión de apoyo internacional.
En síntesis, es claro que la competitividad en un tema de suma importancia para Costa Rica y que los retos que enfrentamos, en un mundo cada día más globalizado y en constante revolución tecnológica, son cada vez de mayor complejidad. De hecho, tal y como lo muestra el reciente Informe Global de Competitividad 2010-2011 del Foro Económico Mundial, si bien nuestro país ha mejorado en algunas áreas (modernización de aeropuertos, apertura del sector de telecomunicaciones, tasa de ahorro nacional, inflación y eliminación de barreras al comercio), aún queda mucho trabajo pendiente por hacer, toda vez que otros países se están moviendo más de prisa que nosotros, y por ello hemos perdido posicionamiento en el ranking mundial. El CPCI seguirá trabajando arduamente en mejorar las condiciones competitivas de Costa Rica, una tarea de nunca acabar y cuyos frutos esperamos se reflejen en posteriores informes internacionales en esta materia. Por ello, a solicitud de la Presidenta de la República, en la próxima sesión del CPCI se incluirá como tema de agenda, el estudio y discusión del Informe Global de Competitividad que recién ha salido presentado a la opinión pública.

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