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Gestos de buena voluntad hacia los árabes cristianos durante Navidad

Anuncio del portavoz de las FDI y del vocero del Coordinador de las Actividades del Gobierno en los Territorios. 19 de diciembre de 2010.

Debido a la cercanía de la temporada navideña, que comienza el domingo 19 de diciembre, 2010, las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) y la Administración Civil están realizando una serie de gestos de buena voluntad en bien de la población palestina de la zona de Judea y Samaria. Estas medidas fueron decididas en conformidad con las directivas del Ministro de Defensa, Sr. Ehud Barak, el Jefe del Estado Mayor de las FDI, Teniente General Gabi Ashkenazi, y tomando en consideración las evaluaciones de seguridad del Comando de la Zona Central y la Administración Civil.

Como parte de los preparativos para la temporada, el Coordinador de las Actividades del Gobierno en los Territorios, General de División Eitan Dangot, y el Jefe de la Administración Civil, General de Brigada Motti Almoz, visitarán a los líderes de las distintas Iglesias y los pondrán al tanto de los preparativos efectuados en vista de las ceremonias religiosas que tendrán lugar durante las festividades. Además, funcionarios de la Oficina de Coordinación y Enlace con Belén de la Administración Civil, bajo el comando del Teniente Coronel Eyad Sirhan, se reunieron con sus contrapartes palestinos y con líderes comunitarios en Belén con la finalidad de asegurar que las ceremonias navideñas se lleven a cabo en conformidad con el “Principio del Status-Quo”, respecto a las tradiciones ceremoniales, establecido en años anteriores. Paralelamente, personal de las FDI, la Policía de Israel y la Administración Civil reforzarán la seguridad en los cruces hacia Belén para facilitar el ingreso de los miles de peregrinos que se prevé visitarán la ciudad durante las fiestas.

Las medidas de buena voluntad que se implementarán durante la temporada navideña, del domingo 19 de diciembre, 2010 al jueves 20 de enero, 2011, son:

  •  Palestinos cristianos habitantes de la región de Judea y Samaria (sin restricción de edad) tendrán permitido ingresar a Israel durante estas fechas, y podrán pasar la noche en Israel.
  • 300 palestinos cristianos tendrán permitido cruzar al Aeropuerto Internacional Ben Gurión durante el feriado, sujeto a las evaluaciones de seguridad.
  • 500 palestinos cristianos residentes de la Franja de Gaza mayores de 35 años de edad serán autorizados a entrar a la región de Judea y Samaria para participar en reuniones religiosas y familiares. El otorgamiento de los permisos estará sujeto a una autorización de seguridad.
  • 200 cristianos residentes en países árabes podrán ingresar a la región de Judea y Samaria durante el feriado.

Las FDI seguirán actuando para garantizar que la población cristiana de Judea y Samaria pueda celebrar la temporada navideña. 


La comunidad cristiana en Israel

En el 2009 cerca de dos millones de turistas cristianos visitaron Israel para realizar excursiones y peregrinaciones personales.[1] Al igual que todos los grupos minoritarios, los cristianos gozan de libertad religiosa desde la creación del Estado de Israel en 1948. Esta libertad religiosa está garantizada por la Declaración de la Independencia del Estado de Israel, que señala: “El Estado de Israel… se basará en la libertad, la justicia y la paz, tal como lo envisionaron los profetas de Israel… se garantizará la libertad de culto, conciencia, idioma, educación y cultura”. Asimismo, la Declaración de Independencia del Estado de Israel asegura a los cristianos plena libertad de culto y acceso a todos sus Santos Lugares, incluidos: la Iglesia del Santo Sepulcro, la Vía Dolorosa, el Cenáculo en Jerusalén, la Iglesia de la Natividad en Belén y la Iglesia de la Anunciación en Nazaret.[2]

Entre 1949 y 1967, cuando Jordania tenía el control sobre estos Lugares Santos, todos los israelíes –tanto judíos como cristianos tenían prohibido el ingreso a la región oriental de Jerusalén, donde se encuentra localizada la Ciudad Vieja. La Ciudad Vieja alberga el Monte del Templo y el Muro de los Lamentos que es el sitio más sagrado para el judaísmo; la Iglesia del Santo Sepulcro, donde se cree que se sepultó a Jesús, y la mezquita de al-Aqsa, uno de los lugares más sagrados para los musulmanes.

Bajo el gobierno jordano, los Lugares Santos y los cementerios judíos en la región oriental de Jerusalén fueron profanados. Cuando Israel obtuvo el control de toda Jerusalén en 1967, abrió de inmediato el área a fieles de todas las creencias, para que pudieran practicar libremente sus cultos en sus todos los Lugares Santos sin amenazas de violencia o persecución. De hecho, Israel anunció el libre acceso en el primer mensaje de radio transmitido tras la conquista de la zona oriental de Jerusalén.[3]

Los cristianos se encuentran representados en el gobierno israelí a través del Departamento Ministerial para las Comunidades Cristianas, que es responsable de transmitir las necesidades y preocupaciones de las comunidades cristianas al gobierno israelí.[4]

El Conclave de Aliados Cristianos en la Knest (Parlamento Israelí), creado en 2004, trata de mejorar las relaciones entre cristianos y judíos. Su función es la de entablar vías de comunicación formales y directas entre el pueblo judío y los líderes cristianos en el mundo entero. El conclave ofrece a la comunidad cristiana ayuda para obtener visas, educa a los israelíes sobre la cristiandad, promueve el turismo cristiano hacia Israel y fortalece la posición de las mujeres en todo el mundo basado en los valores judeo-cristianos.[5]

Varios políticos cristianos han sido miembros de la Knéset. Nadia Hilou, del Partido Laborista, fue la primera mujer árabe cristiana elegida en la Kneset entre el 2006 – 2009.[6] Hilou presidió la Comisión de Derechos de los Niños, participó activamente en el afianzamiento de las leyes contra el sexo cibernético con menores de edad y promovió la legislación para compensar a los familiares de víctimas asesinadas.[7]

Israel es la sede de numerosas organizaciones de coexistencia. Una de ellas es el Consejo Coordinador Interreligioso en Israel, que actúa a fin de “promover las enseñanzas y valores de las tres fes de Abraham, y para transformar el rol de la religión de una fuerza de división y extremismo, hacia una  reconciliación, coexistencia y entendimiento”.

La Asociación Internacional de Cristianos y Judíos es otra organización –judeo- cristiana de gran importancia en Israel, que ha ayudado a reconstruir y renovar más de 2.443 refugios después de la Segunda Guerra del Líbano en 2006.[8]

Los cristianos son también un componente activo en la vida cultural de Israel. Mira Awad, una cantante y actriz cristiana árabe israelí, representó a Israel en el 2010 en el certamen Eurovisión junto con su contraparte judía Ahinoam (Noa) Nini.[9] Mira es también famosa por su rol protagónico en “La burbuja”, un filme israelí dirigido por Eytan Fox.[10] Makram Khoury es otro actor cristiano árabe israelí que ha participado en numerosos filmes, tanto israelíes como internacionales como “Munich” (2006) dirigido por Steven Spielberg y el programa de televisión norteamericano “The West Wing”.[11] Nikita Pali, el representante cristiano-israelí de salto de altura en las Olimpiadas de Bejín en 2008, obtuvo la ciudadanía Israelí en 2005 después de inmigrar a Israel desde Moldova en 1995.[12]

En el 2006, la comunidad cristiana en Israel contaba con148.000 miembros, lo que constituye un 2,1% de la población total. La comunidad cristiana de Israel se puede dividir en cuatro grupos básicos: ortodoxos, monofisitas, católicos (romanos y uniatos) y protestantes.[13] La inmensa mayoría (más de un 98%) de los cristianos en Israel viven en áreas urbanas. Nazaret cuenta con la población cristiana más grande en Israel con 19.000 cristianos, y Jerusalén es la segunda comunidad más grande con 15.600. Asimismo, Israel recibe todos los años cientos de miles de turistas y peregrinos cristianos.


La comunidad católica en Israel

Israel es el único país en el Medio Oriente en el que la población cristiana y católica ha crecido desde 1948, incrementándose en más de un 400 %. En 2006, la población cristiana de Israel contaba con más de148.000 miembros, lo que representa un 2,1% de la población total.[14]

De esta cifra, se calcula que 80.000 son Católicos divididos en diferentes denominaciones: el Patriarcado Latino de Jerusalén; la Iglesia Católica Maronita; la Iglesia Greco-Católica Melquita; la Iglesia Católica Siria; la Iglesia Católica Armenia; la Iglesia Católica Copta y la Iglesia Católica Caldea. La mayor parte de estas comunidades son muy pequeñas, a excepción del Patriarcado Latino, la Iglesia Católica Maronita y la Iglesia Greco-Católica Melquita. La Iglesia Greco-Católica Melquita es considerada la más grande de todas con 50.000 miembros que en su mayoría viven en la Galilea. El Patriarcado Latino cuenta con 20.000 miembros aproximadamente, dispersos en la región oriental de Jerusalén, Nazaret, Cisjordania y la Franja de Gaza. Los Cristianos Maronitas cuentan con 7.000 miembros con una Iglesia oriental de origen Sirio en comunión formal con la Iglesia Católica Romana. La mayor parte de los Maronitas que viven en Israel se encuentran localizados en la Galilea.[15]

La Iglesia Católica ha creado numerosas instituciones educacionales en todo Israel, incluida la Universidad de Belén, 44 escuelas primarias y secundarias y varias escuelas bíblicas y arqueológicas. Si bien muchos de los 24.000 estudiantes que asisten a escuelas católicas son musulmanes, estas escuelas dedican más de 500 horas de clases a enseñanzas sobre el Vaticano, la historia de la Iglesia Católica y el Papa que visitó Israel en mayo del 2009.[16]

La presencia católica en Israel data desde las cruzadas, cuando en 1099 se creó el primer Patriarcado Latino de Jerusalén en el Reino Cruzado de Jerusalén.[17] Hasta entonces, todos los cristianos en la Tierra Santa se encontraban al cuidado del Patriarca Ortodoxo Griego de Jerusalén. Después de que los mamelucos destruyeran el Reino de Jerusalén en 1291, el Patriarcado Latino de Jerusalén sobrevivió solo en nombre, y fue restablecido en 1847 bajo el Patriarca Joseph Valerga; desde entonces se ha dado una sucesión ininterrumpida de 15 patriarcas.

El actual Patriarca Latino de Jerusalén es Fouad Twal, que sucedió al Patriarca Michel Sabbah en junio de 2008.[18] Twal es asistido por vicarios con sede en Jerusalén, Nazaret, Amán y Chipre.[19]

Asimismo, hoy en día se puede encontrar en Israel una comunidad conocida como los Católicos Hebreos, un grupo de cristianos descendientes de judíos que son miembros de la Iglesia Católica. La comunidad ha creado el Vicariato para los Católicos de Lengua Hebrea en Israel, una asociación católica dedicada a desarrollar la comunidad católica hebrea en Israel. El vicariato aspira también a “servir de puente” para un mejor entendimiento entre cristianos y judíos. Hoy en día hay comunidades católicas hebreas activas en cuatro grandes ciudades de Israel: Jerusalén, Tel Aviv-Jaffa, Haifa y Beer Sheva.[20]


Los sitios sagrados para el cristianismo en Israel

Caná de Galilea

Caná (su nombre actual es Kfar Kana) es una aldea ubicada en la Galilea, una región en la parte norte de Israel, a unos ocho kilómetros al nordeste de Nazaret. Según el Evangelio de San Juan, fue allí donde Jesús realizó su primer milagro al convertir el agua en vino en una boda. La emperatriz romana Helena I (madre de Constantino) construyó una iglesia en Caná en el siglo IV,  pero fue descuidada por varios siglos. En 1883, los franciscanos que se establecieron en la aldea completaron una iglesia en el sitio tradicional del milagro.[21]

Capernaum

A tres kilómetros al norte del Tiberiades se encuentran las ruinas de la antigua aldea de Capernaum, en la que Jesús vivió y predicó durante una parte de su vida. En ese sitio se produjeron numerosos eventos relacionados con el Nuevo Testamento, como la curación del siervo de un centurión romano.[22]

La aldea fue fundada a principios de la dinastía asmonea en Judea, en el siglo II de la E.C. En ella se conserva una sinagoga bizantina debajo de la cual yace otra construcción, presuntamente de una sinagoga más antigua del siglo I. Es posible que Jesús haya visitado esta sinagoga durante su residencia en Capernaum. Otro lugar de interés en esta región es un complejo conocido como la Casa de Pedro, que parece haber sido un sitio de culto cristiano desde el siglo II. La tradición cristiana sostiene que este fue el hogar de San Pedro, y que Jesús vivió en él durante su permanencia en Capernaum. En el siglo V se construyó una iglesia bizantina en el recinto.[23] 

Iglesia de la Natividad 

La tradición cristiana sostiene que Jesús nació en Belén, en el sitio exacto donde se localiza Iglesia de la Natividad. La iglesia fue construida originalmente en año 333 de la E.C. por el emperador romano Constantino, pero fue destruida en 529 de la E.C. y posteriormente reconstruida. En los siglos siguientes se han construido nuevas secciones a la estructura existente. Todo el complejo de la iglesia abarca 12.000 m2 e incluye un convento latino, un convento griego ortodoxo y otro armenio, además de la Basílica. La iglesia es un sitio central de peregrinación para cristianos del mundo entero. En 2008 Belén recibo a 1.300.000 turistas lo que representa una cifra record.[24]

Jerusalén

Jerusalén, una ciudad de gran significado para la cristiandad, alberga numerosos lugares sagrados para los cristianos, sitios de culto y peregrinación que incluyen la Iglesia del Santo Sepulcro, la Capilla de la Ascensión, la Iglesia de Pater Noster, la Iglesia de Todas las Naciones, el Jardín de Getsemaní, la Iglesia de San Juan Bautista, la Tumba de María entre muchos otros lugares sagrados. En 2008, dos millones de turistas cristianos llegaron a Israel, muchos de los cuales visitaron Jerusalén y sus numerosos sitios de peregrinación.[25] 

Iglesia del Santo Sepulcro  

La Iglesia del Santo Sepulcro está situada en el extremo noroeste de la Ciudad Vieja de Jerusalén al final de la Vía Dolorosa. La fe cristiana considera que Jesús caminó por la Vía Dolorosa antes de ser crucificado.

La iglesia fue construida por el emperador romano Constantino I en 335 en la E.C., nueve años después de que su madre, la emperatriz Helena, decidiera que este era el sitio en el que Jesús resucitó, y donde ella descubrió la Vera Cruz. Hoy en día, los cristianos consideran que la iglesia se encuentra en el sitio en el que Jesús fue crucificado y sepultado, y en el que resucitó.[26]

Iglesia de San Pedro en Gallicantu 

La Iglesia de San Pedro en Gallicantu es una iglesia católica construida en 1931 en Jerusalén, en conmemoración de los eventos relatados en el Nuevo Testamento, cuando Pedro negó a Jesús tres veces y después lloró por remordimiento. En el siglo V de la E.C. se construyó en este sitio un santuario bizantino que fue destruido en 1010 y posteriormente reconstruido por los cruzados en 1102 pero el Santuario fue descuidado después de que Jerusalén cayera en poder de las fuerzas musulmanas de Saladino, en 1187. La iglesia, que se encuentra en el Monte Sion, frente a la Ciudad Vieja de Jerusalén, atrae a numerosos peregrinos y visitantes.[27]

Jardín de Getsemaní 

El Jardín de Getsemaní es el sitio en el cual, según el Nuevo Testamente, Jesús fue arrestado antes de su juicio y crucifixión. El jardín está situado a los pies del Monte de los Olivos, en la parte este de la Ciudad Vieja de Jerusalén, y contiene un antiguo olivar. Alrededor del jardín hay varios lugares sagrados importantes, como la Iglesia Ortodoxa Rusa de María Magdalena y la Iglesia de Todas las Naciones, construida con donaciones de numerosos países y consagrada en 1924.[28]

Monte de las Bienaventuranzas 

El Monte de las Bienaventuranzas es una pequeña colina situada en la costa noroeste del Mar de Galilea, en el norte de Israel. Según el Nuevo Testamento, allí fue donde Jesús pronunció el Sermón de la Montaña. Peregrinos cristianos han visitado el Monte de las Monte de las Bienaventuranzas desde el siglo IV de la E.C. Cerca de la colina se encontraron las ruinas de una iglesia bizantina; en 1938 se construyó en la cima una capilla franciscana.[29]

Nazaret 

Según la tradición cristiana, Nazaret, ubicada en el norte de Israel, es el lugar en el que Jesús nació y pasó los primeros 20 años de su vida. En Nazaret se encuentran Lugares Santos de gran importancia como la Basílica de la Anunciación, la Iglesia de San Gabriel y el manantial de María.[30]

Basílica de la Anunciación 

La Basílica de la Anunciación, situada en Nazaret, es el lugar en el que según el Nuevo Testamento el Ángel Gabriel apareció ante María y le anunció que daría a luz a Jesús. Hacia el año 570 de la E.C. se construyó en ese sitio una iglesia, que desde entonces ha sido un foco de atracción para peregrinos. La iglesia fue construida y reconstruida por los bizantinos, los cruzados y los franciscanos, pero ninguna de esas estructuras perduró. La basílica actual, construida sobre la antigua iglesia bizantina y cruzada, fue consagrada en 1969 y es el sitio de culto cristiano más grande en el Medio Oriente.[31]

Stella Maris 

La iglesia y monasterio carmelita de Stella Maris se encarama en el borde oeste del Monte Carmelo, por encima de la ciudad costera de Haifa, con una gran vista al Mediterráneo. Su nombre, que significa “estrella del mar”, no proviene de la bellísima vista sino de un antiguo epíteto de María, la madre de Jesús. Los carmelitas, una orden religiosa católica romana, viven en esta zona desde tiempos medievales. La iglesia tiene una cúpula pintada característica y un magnífico altar sobre la gruta en la que se dice vivía el profeta Elías.[32]

Fuente:  TIP


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