Cuarta mujer en historia de Estados Unidos servirá en Corte Suprema

 

Por Merle David Kellerhals Jr.

Redactor

Washington — La ex decana de la Facultad de Derecho de la Universidad de

Harvard Elena Kagan, se convertirá en la 112ª jueza de la Corte Suprema de

Justicia de Estados Unidos, pero es solamente la cuarta mujer elegida para

incorporarse al más alto tribunal del país.

?Durante casi dos siglos, no hubo ninguna mujer en el más alto tribunal de

nuestro país. Cuando Elena se incorpore a la banca, por primera vez en nuestra

historia, habrá tres mujeres?, dijo el presidente Obama el 5 de agosto poco

después de que el Senado de Estados Unidos confirmara su nombramiento con 63

votos a favor y 37 en contra.

Kagan ha sido el segundo nombramiento de Obama a la Corte Suprema desde que

asumió el cargo hace 20 meses, y sus dos nombramientos han sido mujeres:

Kagan y la jueza Sonia Sotomayor, que fue confirmada el 6 de agosto de 2009.

Kagan también se une en la banca a la jueza Ruth Bader Ginsburg. La ex jueza

Sandra Day O‘Connor fue la primera mujer en servir en el Tribunal Supremo al

incorporarse en 1981.

?Es, como recientemente declaró Ruth Bader Ginsburg, ?uno de los más excitantes

hechos‘ — un signo de progreso que me emociona no sólo como padre que desea

posibilidades sin límites para mis dos hijas, sino como estadounidense orgulloso

de que nuestro Tribunal Supremo sea más inclusivo, más representativo y refleje

mejor que nunca quienes somos como pueblo?, dijo Obama mientras viajaba en

Chicago.

?Elena entiende que el derecho no es sólo una abstracción o un ejercicio

intelectual?, agregó Obama. ?Sabe que las decisiones del Tribunal Supremo dan

forma no solamente al carácter de nuestra democracia, sino a las circunstancias

de nuestra vida diaria; o como dijo una vez, que ?detrás del derecho hay historias

— historias de vidas de personas a las que ha dado forma el derecho, historias de

vidas de personas que han podido cambiar por el derecho?.

Aunque los críticos del nombramiento de Kagan argumentan que nunca ha servido

anteriormente como jueza, un tercio de los 111 estadounidenses que han servido

en el alto tribunal antes que ella, nunca habían sido jueces, según el senador

Christopher Dodd.

Kagan declaró durante varios días ante la Comisión de Asuntos Judiciales del

Senado y respondió a 540 preguntas de dos senadores, tanto en la

comparecencia como por escrito.

?Creo que han observado bastante bien a Elena Kagan?, dijo Obama. ?Tienen una

buena sensación de su formidable inteligencia, su rico conocimiento de nuestra

constitución, su compromiso con el imperio de la ley?.

CEREMONIA DE JURAMENTACIÓN

Kagan, que ocupa en la actualidad el cargo de Abogada General de Estados Unidos

[en el Departamento de Justicia], prestará juramento dos veces en el Tribunal

Supremo como la sucesora del juez jubilado John Paul Stevens.

El jefe de los jueces, John Roberts, administrará uno de los juramentos prescritos

por la constitución de Estados Unidos durante una ceremonia privada en la sala de

conferencias de los magistrados en el Tribunal Supremo a la que asistirán

solamente los miembros de su familia. Roberts administrará un segundo

juramento, ante los jueces, en el que estarán presentes su familia y amigos, así

como miembros de la prensa. Kagan no se incorporará formalmente como jueza

de la Corte Suprema hasta el 1 de octubre en una ceremonia que tendrá lugar en

una sala de audiencias al comienzo del nuevo termino de sesiones del tribunal.

Las ceremonias y el proceso de confirmación ordenados constitucionalmente no

son solamente un ritual, sino el comienzo de un proceso de transformación de ser

abogado a ser juez. El Tribunal Supremo representa la tercera rama del gobierno

estadounidense, siendo de igual estatura que la rama ejecutiva, representada por

el presidente, y la rama legislativa, representada por el Congreso de Estados

Unidos. Cada rama proporciona control y equilibrio a las otras.

En este amplio contexto, la Corte Suprema resuelve dos tipos de cuestiones:

asuntos relacionados con la constitución estadounidense, y con menos frecuencia,

cuestiones de límites legales entre los 50 estados de la Unión, lo que constituye

un reflejo de un país que comenzó con 23 colonias en la parte este de Estados

Unidos. En muy raras ocasiones, el Tribunal Supremo ha escuchado casos en los

que se producían disputas entre Estados Unidos y otros países.

LAS MUJERES ESTADOUNIDENSES Y LOS TRIBUNALES

Según un estudio publicado en 2010 sobre las mujeres en los tribunales de nivel

federal y estatal en Estados Unidos, la incorporación de Kagan al Tribunal

Supremo se queda corta de lograr la representación igualitaria de la mujer en los

juzgados federales y estatales del país. ?En Estados Unidos, la mujer compone

solamente el 22 por ciento de todos los jueces federales y el 26 por ciento de

todas las posiciones a nivel estatal,? según el estudio, preparado por el Centro

para la Mujer en el Gobierno y la Sociedad Civil de la Universidad del Estado de

Nueva York en Albany.

?Respecto a la parte de juzgados federales que las mujeres ocupan como titulares,

solamente [los estados de] Nueva Jersey y Connecticut lograron una cantidad

crítica de un 33 por ciento, el punto a partir del cual la mujer comienza a ejercer

una influencia significativa?, según los autores del estudio.

En Estados Unidos, el 48 por ciento de los licenciados en derecho y el 45 por

ciento de los asociados de las firmas de abogados privadas son mujeres. Las

mujeres también ocupa ampliamente puestos de abogadas en agencias federales,

estatales y los gobiernos locales.

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